Thursday, May 31, 2018

Duff Review: Maroon Town "Freedom Call"


Brixton Records
CD/LP/digital
2018

(Review by Steve Shafer)

Maroon Town dedicate their incredibly powerful sixth album Freedom Call to "the marginalised, the dispossessed, 'the other' because any of us could be in these categories--and many of us are" and reminds the listener that "freedom means having the confidence to express yourself, to live without fear, to not be judged by appearance or status or race or religion... freedom means celebrating the gift of life on this planet." These are heavy, profound, and highly empathic sentiments relating to seemingly intractable, global problems (we human beings still can't seem to find a way to treat each other with respect and as equals) that Maroon Town have transformed into extraordinary, uplifting songs full of fiercely good Skatalites-like ska or roots reggae combined with choice bits of rap and soul.

The central (and best) track on the album is the massive, should-be-a-hit "Freedom Call" ("I wake up this morning, but keep on dreaming away/I wonder if my baby is dreaming of me/Like the river, like the river flows/I gotta keep moving, to keep moving on"), whose rhythm section relentlessly chugs along like the biggest steam engine imaginable to Laurel Aitken's Rainbow City, while the horns sound out across the land, beckoning all migrants and refugees to climb on board to be welcomed to a new home (one of the great instrumental cuts on here is named "Maroc"). Its companion piece is the gorgeous reggae cut "Around the Fire" ("Jamming, feel like jamming/In the sunset, feeling free/This world needs some action/Singing together to bring us peace/Sister, gather your children/Wrap them in harmonies/Give your warm embrace"), which celebrates the simple and centuries-old tradition of people coming together to make music (one imagines the freedom train riders taking a break along a beach at night to sing songs of deliverance).

Guest Basque singer Fermin Muguruza (who formed the Clash-influenced ska punk band Kortatu back in the late '80s, which was featured on the first Skankin' Round the World comp from Unicorn Records) advocates for his people's self-determination in the urgent ska cut "Hope." The lovely and soulful "Harmony" makes a plea for something that should be obvious and desirable (but almost always escapes us): "Make peace priority/War only brings poverty/It would be good to see/A world living in harmony." The exquisite and devout reggae track "A Prayer" reminds one to thank Jah/your higher power of choice for all that is good in life, as well as to keep the faith during hard times. "Rebel" urges everyone to find their voice and collectively stand up for what's right, since it's the only way positive change will come about ("Life is hard, life is cruel/Not for those who set the rules/They set the rules to make us fools/We got to get smart, gotta stay smart/It's not easy, it's not cozy/Dumbing down to make us dozy/Wake up, no sleep, wake up!"--is that a "They Live" reference at the end of that lyric?). But not everything on the album is concerned with saving the world. The seriously funky and sensuous (and should-be follow-up hit single) "Get Up" is all about having fun and taking pleasure in being alive and dancing with someone else: "Hey there/Keep doing what you're doing/You're moving in the right way/We're gonna lose ourselves/I want us to lose ourselves forever."

In a world where we are almost overwhelmingly aware of the infinite ways humans can be cruel and unjust to each other, Maroon Town's Freedom Call provides some much needed inspiration to keep up the fight for all that's good and right.

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You might also be interested in reading The Duff Guide to Ska's review of Maroon Town's previous album, Urban Myths.

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Maroon Town dedica su increíble sexto álbum Freedom Call a "los marginados, los desposeídos," el otro "porque cualquiera de nosotros podría estar en estas categorías, y muchos de nosotros lo somos" y recuerda al oyente que "la libertad significa tener la confianza expresarse, vivir sin miedo, no ser juzgado por la apariencia, el estado, la raza o la religión ... libertad significa celebrar el don de la vida en este planeta." Estos son sentimientos pesados, profundos y altamente empáticos relacionados con problemas mundiales aparentemente intratables (los seres humanos todavía no podemos encontrar la forma de tratarnos unos a otros con respeto y como iguales) que Maroon Town ha transformado en canciones extraordinarias y edificantes lleno de ferozmente buen Skatalites como el ska o reggae de raíces combinado con pedazos de rap y soul.

La pista central (y mejor) del álbum es el "Freedom Call" masivo, que debería ser un éxito ("Me levanto esta mañana, pero sigo soñando/Me pregunto si mi bebé está soñando conmigo/Me gusta el río, como el río fluye/Tengo que seguir moviéndome, seguir moviéndome"), cuya sección rítmica resuena implacablemente como la mayor máquina de vapor imaginable en la Ciudad del Arcoiris de Laurel Aitken, mientras los cuernos suenan a través de la tierra, haciendo señas a todos los migrantes y refugiados para subir a bordo para ser bienvenidos a un nuevo hogar (uno de los grandes cortes instrumentales aquí se llama "Maroc"). Su compañero es el magnífico corte de reggae "Around the Fire" ("Jamming, sentir como jamming/En la puesta de sol, sintiéndose libre/Este mundo necesita algo de acción/Cantando juntos para traernos paz/Hermana, reúne a tus hijos/Envuélvelos en harmonies/Dale tu abrace cálido"), que celebra la tradición simple y centenaria de personas que se unen para hacer música (uno imagina a los jinetes del tren Freedom tomando un descanso en la playa de noche para cantar canciones de liberación).

El invitado cantante vasco Fermin Muguruza (que formó la banda de ska punk Clash-influenciada Kortatu a finales de los años 80, que apareció en la primera compilación Skankin 'Round the World de Unicorn Records) aboga por la autodeterminación de su pueblo en el ska urgente corte "esperanza." La encantadora y conmovedora "Armonía" hace un llamado por algo que debería ser obvio y deseable (pero casi siempre se nos escapa): "Haz que la paz sea prioritaria/La guerra solo trae pobreza/Sería bueno ver/Un mundo viviendo en armonía." La exquisita y devota pista de reggae "A Prayer" le recuerda a uno que agradezca a Jah/su mayor poder de elección por todo lo que es bueno en la vida, así como a mantener la fe durante los tiempos difíciles. "Rebelde" insta a todos a encontrar su voz y defender de forma colectiva lo que es correcto, ya que es la única forma en que se producirán cambios positivos ("La vida es dura, la vida es cruel/No para quienes establecen las reglas/Establecen las reglas para Haznos tontos/Tenemos que ser inteligentes, tenemos que ser inteligentes/No es fácil, no es acogedor/Estúpido para hacernos perezosos/¡Despertar, no dormir, despertar!"- es una referencia de "Ellos viven" en el final de esa letra?). Pero no todo en el álbum está relacionado con salvar el mundo. Lo realmente divertido y sensual (y lo que debería ser un éxito de seguimiento) "Get Up" consiste en divertirse y disfrutar de estar vivo y bailando con otra persona: "¡Hola!/Sigue haciendo lo que estás haciendo/Tú estamos moviéndonos en el camino correcto/Nos vamos a perder a nosotros mismos/Quiero que nos perdamos para siempre."

En un mundo en el que somos casi totalmente conscientes de las infinitas formas en que los humanos pueden ser crueles e injustos entre sí, Freedom Call de Maroon Town proporciona alguna inspiración muy necesaria para seguir luchando por todo lo que es bueno y correcto.

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