Tuesday, May 3, 2016

Duff Review: The Frits "The Greatest Frits"

Pork Pie Records

(Review by Steve Shafer)

I can't quite remember how I first learned about The Frits--it may have been a review in George Marshall's essential Zoot! skazine--but I know I mail-ordered their releases through Unicorn Records and managed to buy their entire catalogue in the early 1990s (I just checked The Frits' Discogs entry for confirmation--I even have their CD single "Ebbies Bluff," which has their cover of Guns N' Roses' "November Rain"!). Fortunately, you don't have to go to the lengths that I did (going to the bank, exchanging dollars for pounds, and mailing them off with fingers crossed to the UK) to enjoy some of the best tracks from the band dubbed "the German Specials"--they're all collected on the aptly titled The Greatest Frits.

Like the post-2 Tone UK ska scene, which featured the likes of Laurel Aitken, Bad Manners, The Trojans, Potato 5, Maroon Town, The Loafers, King Hammond, The Riffs, The Deltones, and more, the late 80s/early 90s German ska scene had fostered an equally impressive roster of bands, including The Busters, No Sports, El Bosso und die Ping Pongs, The Braces, Skaos, The Butlers, Blechreiz, and, of course, The Frits. What first attracted me to the band was their hyper-charged 2-Tone ska, but what made keep coming back for each subsequent release was their fantastic songwriting and performances, all of which still sound great and vital twenty-five years on.

The Greatest Frits opens with "Life of Brian" (from The Frits' 1988 single of the same name), their inspired cover of Monty Python's "Always Look on the Bright Side of Life," which, like The Specials' cover of "Enjoy Yourself" (released at a time when things were becoming increasingly dire for working class youth and non-white Britons under Thatcher's rule), is cheerfully positive on the surface ("If life seems jolly rotten [I always thought it was, "If life seems Johnny Rotten"!]/There's something you've forgotten/and that's to that's to laugh and smile and dance and sing/When you're feeling in the dumps/Don't be silly chumps/Just purse your lips and whistle/That's the thing/And...always look on the bright side of life"), but is really meant to be taken ironically, since it masks a much more ominous message. (In the movie "Life of Brian," the protagonist has been sentenced to death and is surrounded by fellow condemned prisoners who try to cheer him up by singing "always look on the bright side of life," while they're all slowly dying on crucifixes--it's interesting to note that The Busters covered Bobby McFerrin's similarly-themed "Don't Worry, Be Happy" a year later; and, like The Busters, The Frits sing in English, which sometimes results in awkwardly phrased lyrics, but their meaning is always clear.)

While The Frits' material from their first two albums, Die Erste in 1988 and The Rude Message in 1989, is very strong and is concerned with work, women, and generally not being a dope, the band really hit their stride in 1991 with Little Idiots. After the unexpected fall of the Berlin Wall in 1989 and the reunification of (communist and very poor) East and (democratic and prosperous) West Germany, there was a horrific increase in the number of fascist/neo-Nazi groups and hate crimes, primarily in the former East Germany, which had seen an influx of Eastern European refugees (who were being blamed by the hate groups for the high unemployment and economic hardship prevalent at that time). The Frits' 2 Tone-like response to this worsening situation was to write some of the most powerful and catchiest anti-racist/anti-fascist songs of that era (which, maddeningly enough, are still very relevant in many parts of the world today, including the USA).

The absolutely searing "The Most I Hate Is You" expresses The Frits' equivocal feelings about fascist youth and their neo-Nazi leaders who've lured and trapped them in their twisted, dead-end ideology:

"You walk in every morning
The same old naked way
Your head is much too heavy
Your thoughts are full of hate

You think of what you've talked about
Last night with your friends
But now you're on the run again
There is no other chance

The most I hate is you
The most I hate is you
The most I hate is you
What you gonna say?
What you gonna do?
The most I hate is you

They will make you smaller
Smaller than you seem
Tell you, "What is all the work for?"
Tell you, "What do you mean?"

You're sitting in a big cage
But you haven't got the key
The key has got your big balls
There is no way to live"

With its irresistible, sing-along chorus, "Bonehead" tries to reach the very misguided--but not irredeemable--knucklehead, to persuade them to stop their violent, racist behavior:

"You are so proud
Of what you've done
Now I see you standing there
With all your friends
You've had a lot of fun
They show you how to go "right" ways

Can't you feel so tall?
You know every trick
To hide your little weakness now
But I tell you
(I tell you)
You are so wrong
Everyone can see your little sign

Bonehead, you are going wrong
Listen to the message
The message of this song, yeah
The black man is all right
There is no reason for a fight, see?
Only stupid reasons are for you, all right?"

[There is only one fan-created video of "Bonehead" out there; it uses footage of neo-Nazi and white power skinheads in an attempt to shame them with the sharp lyrics of this song, but I'm not posting it here, as they don't deserve any kind of exposure that could be misinterpreted as endorsing or glorifying their hateful ways.]

"Searching for Another Place in Town" perfectly captures the loneliness and despair of finding oneself an outcast in one's own neighborhood (because of your anti-racist beliefs) and having no other choice but to leave everything you've known behind:

"I'm searching for another place in town
All the people try to treat me down
I'm searching for another place in town
Without my life, with all the things I do right here

Walking up my home run street I feel so down
Recognize these stupid guys, make me so frown
They never try to understand what is going all wrong
Going on their stupid ways, I never go
'Cause I am strong, yeah

That I'm searching for another place in town
Is because of all the stupid talk of youth
I want you to respect me and all my dreams
And I won't wait while you try to understand..."

It's such an incredibly sorrowful--but ultimately triumphant--track that will haunt you for days after hearing it (I wake up in the night with this one running through my head).

The Frits' following album Not Enough for You (1993), produced by Roger Lomas (The Selecter, The Bodysnatchers, Bad Manners), didn't burn quite as white hot, but they still delivered the goods (see "It's Not Enough for You" and "I Don't Want To Live Alone") and contained some fiercely political songs: "We Fight For You" ("We saw them kill an innocent/We saw them bomb some families and kids/We won't just sit home and wait/We won't just close our eyes and walk away/We fight for you/We'll fight for your rights!"); a cover of Oscar Brown, Jr.'s "The Snake," a jazz/Northern Soul cautionary tale of an act of compassion and charity repaid with betrayal and violence; and The Specials' "Concrete Jungle" with Sir Horace Gentleman making an appearance on bass. The Frits' final (?), live album Always Look on the Bright Side of Live (1994), also recorded by Lomas, showcased the band's considerable live chops (represented here by covers of Specials and Selecter tracks, as well as two Frits originals).

Lastly, there is one terrific newly recorded Frits cut, the defiant "Still Alive," which gives us hope that there may be much more new music to come as long as they're, "On the street/With something to say/Kicking the blues away..."

The Greatest Frits is a fantastic compilation for people new to the band (if you're a fan of 2 Tone, you're likely to be a Frits fan) and will remind long-time followers just how good The Frits were back then--and still are today!

+ + + +

Here's a German translation of this review (courtesy of Google):

Ich kann mich nicht mehr genau erinnern, wie ich zum ersten Mal über die Fritten gelernt - es kann eine Überprüfung in George Marshall wesentlich Zoot gewesen! skazine - aber ich weiß, dass ich für E-Mail aufgefordert, ihre Veröffentlichungen durch Unicorn Aufzeichnungen und verwaltet den gesamten Katalog in den frühen 1990er Jahren zu kaufen (Ich habe gerade den Discogs Eintrag 'Frits zur Bestätigung - ich habe sogar ihre CD-Single "ebbies Bluff" die hat ihre Abdeckung von Guns N 'Roses' "November Regen"!). Glücklicherweise müssen Sie nicht auf die Längen gehen, die ich habe (zur Bank gehen, Dollar für Pfund Austausch und Mailing sie mit Daumen nach Großbritannien aus) einige der besten Tracks aus dem Band zu genießen genannt "die Deutsch Specials "- sie sind alle auf dem passenden Titel The Greatest Frits gesammelt.

Wie die Post-2 Tone UK Ska-Szene, die die Gleichen von Laurel Aitken gekennzeichnet, Bad Manners, die Trojaner, Kartoffel 5, Maroon Town, die Loafers, König Hammond, die Riffs, die Deltones und mehr, die Ende der 80er / Anfang 90s deutschen Ska-Szene hatte eine ebenso beeindruckende Liste von Bands gefördert, darunter The Busters, No Sports, El Bosso und sterben Ping Pongs, die geschweiften Klammern, Skaos, The Butlers, Blechreiz, und, natürlich, die Fritten. Was mich zuerst an die Band war ihre hyper geladen 2-Tone Ska, aber was immer wieder für jede weitere Veröffentlichung kommen würde ihre fantastische Songwriting und Aufführungen, von denen alle immer noch groß und vital 25 Jahre klingen auf.

Die größten Frits öffnet mit "Life of Brian" (aus dem Frits 1988 Single mit dem gleichen Namen), ihre inspirierten Cover von Monty Pythons "Always Schauen Sie auf der Sonnenseite des Lebens", die, wie die Specials "Cover von" Genießen Yourself "(zu einem Zeitpunkt freigegeben, wenn die Dinge immer mehr dire immer für Jugend arbeiten und nicht-weiße Briten unter Thatcher-Regel), ist fröhlich positiv auf der Oberfläche (" Wenn das Leben scheint lustig faul [ich dachte immer, es war "Wenn das Leben scheint Johnny Rotten "!] / Es gibt etwas, das Sie vergessen haben / und das ist zu, dass zu lachen und lächeln und Tanz ist und singen / Wenn Sie das Gefühl nicht dumm chumps sein in den Deponien / Do / So Portemonnaie Ihre Lippen und Pfeife / das ist die Sache / Und ... schauen immer auf der Sonnenseite des Lebens "), aber ist wirklich ironisch gemeint genommen werden, da es Masken eine viel ominösen Nachricht. (In dem Film "Das Leben des Brian", der Protagonist wurde zum Tode verurteilt und ist umgeben von Mitgefangenen verurteilt, die versuchen, ihn durch das Singen aufzumuntern "immer auf der Sonnenseite des Lebens aussehen", während sie alle langsam sterben auf Kruzifixe - es ist interessant, dass The Busters Bobby McFerrin "Sorge dich nicht glücklich sein" bedeckt zu beachten, ähnlich dem Motto des ein Jahr später, und wie The Busters, The Frits singen in englischer Sprache, die manchmal in ungeschickt formulierte Texte ergibt, aber ihre Bedeutung ist immer klar.)

Während die Fritten "Material aus ihren ersten beiden Alben, 1988 Erste sterben und die Rude Nachricht im Jahr 1989, ist sehr stark und mit Arbeit, Frauen betrifft, und in der Regel nicht eine Schmiere zu sein, traf die Band wirklich ihren Schritt 1991 mit wenig Idiots. Nach dem unerwarteten Fall der Berliner Mauer 1989 und die Wiedervereinigung (kommunistischen und sehr schlecht) Ost und (Demokratie und Wohlstand) der Bundesrepublik Deutschland gab es eine schreckliche Zunahme der Zahl der faschistischen / Neonazi-Gruppen und Hassverbrechen, in erster Linie im ehemaligen Ost-Deutschland, die einen Zustrom osteuropäischer Flüchtlinge gesehen hatte (die von den Hassgruppen für die hohe Arbeitslosigkeit und wirtschaftliche Not weit verbreitet zu dieser Zeit verantwortlich gemacht wurden). Die Frits '2 Tone ähnliche Reaktion auf diese Verschlechterung der Lage war heute einige der mächtigsten und eingängigsten antirassistischen / antifaschistische Lieder jener Zeit (die aufreizend genug, sind immer noch sehr relevant in vielen Teilen der Welt zu schreiben einschließlich der USA).

Die absolut Anbraten "The Most I Hate Is You" die Fritten "zweideutig Gefühle über faschistische Jugend zum Ausdruck bringt und ihre Neonazi-Führer, die gelockt haben und gefangen sie in ihren verdrehten, Sackgasse Ideologie:

"Sie gehen in jeden Morgen
Die gleiche alte nackte Weg
Ihr Kopf ist viel zu schwer
Ihre Gedanken sind voller Hass

Sie denken an, was Sie gesprochen haben
Letzte Nacht mit deinen Freunden
Aber jetzt bist du wieder auf der Flucht
Es gibt keine andere Möglichkeit,

Die meisten, die ich hasse, ist, Sie
Die meisten, die ich hasse, ist, Sie
Die meisten, die ich hasse, ist, Sie
Was sagen Sie gonna?
Was wirst du machen?
Die meisten, die ich hasse, ist, Sie

Sie werden machen Sie kleinere
Kleiner als Sie scheinen
Sagen Sie: "Was ist die ganze Arbeit für?"
Sagen Sie: "Was meinst du damit?"

Du bist in einem großen Käfig sitzen
Aber Sie haben nicht den Schlüssel bekam
Der Schlüssel ist Ihre große Bälle bekam
Es gibt keine Möglichkeit zu leben "

Mit seinem unwiderstehlich, Mitsingen Chor, "Dummkopf" versucht, die sehr fehlgeleitet zu erreichen - aber nicht unkündbar - knucklehead, sie zu überzeugen, ihre gewalttätigen, rassistischen Verhalten zu stoppen:

"Sie sind so stolz
Von dem, was du getan hast
Jetzt sehe ich dich dort stehen
Mit all deinen Freunden
Sie haben viel Spaß gehabt
Sie zeigen Ihnen, wie "richtige" Wege zu gehen

Können Sie sich nicht so groß fühlen?
Sie kennen jeden Trick
So blenden Sie jetzt Ihre kleine Schwäche
Aber ich sage Ihnen
(Ich sage dir)
Sie sind so falsch
Jeder kann Ihr kleines Schild

Bonehead, du gehst falsch
Hören Sie die Nachricht
Die Botschaft dieses Liedes, ja
Der schwarze Mann ist alles in Ordnung
Es gibt keinen Grund für einen Kampf, sehen Sie?
Nur dumme Gründe sind für Sie, alles in Ordnung? "

[Es gibt nur ein Fan erstellte Video von "Dummkopf" da draußen; es nutzt Aufnahmen von Neonazis und Nazi-Skinheads in einem Versuch zu beschämen sie mit den scharfen Text dieses Liedes, aber ich bin es nicht hier veröffentlichen, da sie keine Art der Exposition verdienen, die als Billigung falsch interpretiert werden könnte oder verherrlichen ihre verhasste Weise.]

"Nach einem anderen Ort in der Stadt Suche" perfekt erfasst die Einsamkeit und Verzweiflung, sich ein Außenseiter zu finden, in der eigenen Nachbarschaft (wegen Ihrer antirassistische Überzeugungen) und keine andere Wahl haben, aber alles zu verlassen Sie hinter gekannt habe:

"Ich bin auf der Suche nach einem anderen Ort in der Stadt
Alle Leute versuchen, mich zu behandeln unten
Ich bin für einen anderen Ort in der Stadt suchen
Ohne mein Leben, mit all den Dingen zu tun ich hier richtig

Gehen meine Home-Run Straße bis ich fühle mich so nach unten
Erkennen Sie diese dummen Jungs, machen mich so Stirnrunzeln
Sie niemals versuchen, zu verstehen, was alles falsch läuft
Gehen auf ihren dummen Wege, ich gehe nie
Denn ich bin stark, ja

Dass ich für einen anderen Ort in der Stadt bin auf der Suche
Ist wegen all dem dummen Gerede von Jugend
Ich möchte Sie mich und alle meine Träume zu respektieren
Und ich werde nicht warten, während Sie versuchen zu verstehen ... "

Es ist so ein unglaublich traurig - aber letztlich triumphierenden - Spur, die Sie für Tage nach der mündlichen Verhandlung hat sie verfolgen wird (wache ich mit diesem einen in der Nacht laufen durch meinen Kopf).

Die Frits folgende Album nicht genug für Sie (1993), produziert von Roger Lomas (The Selecter, The Bodysnatchers, Bad Manners), brannte nicht ganz so weiß heiß, aber sie lieferte noch die Ware (siehe "Es ist nicht genug für Sie "und" I Do not To Live Alone "einige heftig politische Lieder) und enthielt:" Wollen wir kämpfen für Sie "(" Wir sahen sie einen unschuldigen töten / Wir sahen sie einige Familien bombardieren und Kinder / Wir werden nicht nur sitzen zu Hause und warten / Wir werden nicht nur die Augen zu schließen und gehen weg / Wir kämpfen für dich / Wir werden für Ihre Rechte kämpfen! "); eine Abdeckung von Oscar Brown Jr. "The Snake", ein Jazz / Northern Soul warnende Geschichte von einem Akt des Mitgefühls und der Liebe mit Verrat und Gewalt zurückgezahlt; und The Specials ' "Concrete Jungle" mit Sir Horace Gentleman einen Auftritt am Bass. Die Frits 'letzte (?), Live-Album auf der hellen Seite der Live-Schauen Sie immer (1994), die ebenfalls von Lomas aufgenommen, präsentiert die erhebliche Live Koteletts Band (hier vertreten durch Abdeckungen von Specials und Selecter Spuren sowie zwei Frits Originale ).

Schließlich gibt es einen tollen neu aufgenommenen Frits Schnitt, der trotzige "Still Alive", die uns Hoffnung gibt, dass es auf der Straße viel mehr neue Musik zu kommen, solange sie sind ", kann sein / mit etwas zu sagen / Kicking den Blues weg ... "

Der größte Frits ist eine fantastische Zusammenstellung für neue Leute in die Band (wenn Sie ein Fan von 2 Tone sind, sind Sie wahrscheinlich ein Frits Fan zu sein) und wird seit langer Zeit Anhänger, wie gut die Fritten waren wieder erinnern dann- -und noch heute!

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